Tipos de estrellas

Existen varios tipos de estrellas según su tamañoy, para facilitar su clasificación, los ciéntíficos Hertzsprung y Russell desarrollaron un diagrama donde quedan representadas en función de la temperatura y la luminosidad: el diagrama Hertzsprung-Russell.

Diagrama Hertzsprung-Russell

Diagrama Hertzsprung-Russell

Enanas:

Las estrellas enanas se clasifican en función de su color. Las enanas que existen, clasificadas de mayor a menor tamaño:

  • amarillas: 0,8 a 1,2 masas solares
  • naranjas: 0,5 a 0,8 masas solares
  • rojas: < 0,5 masas solares
  • blancas: 0,1 masas solares
  • marrones: 0,08 masas solares

Se caracterizan por tener una masa baja durante su secuencia principal, que es la fase de vida de las estrellas más significativa en cuanto a duración. Las estrellas más frecuentes en el universo son las enanas rojas, representando el 75% de la Vía Láctea. Además, nuestro sol es una estrella enana del tipo amarilla. En el caso de las enanas blancas, suele ser la forma que adoptan varios cuerpos luminosos una vez acabada su vida. Asimismo, el resto de las enanas conforman la secuencia prinicipal de las estrellas.

Gigantes y supergigantes:

Las estrellas gigantes se clasifican en función de su color. Clasificadas de mayor a menor tamaño:

  • azules
  • naranjas
  • rojas

Las estrellas gigantes cuentan con entre 10 y 100 veces el radio del sol, y su brillo puede llegar a ser hasta 1.000 veces mayor. Se trata de estrellas que se encuentran en la última fase de su periodo vital, una vez abandonada la secuencia principal. Como es obvio, las supergigantes son las más voluminosas y desprenden mayor cantidad de luz.

Se estima que, en un futuro, el Sol será una gigante roja cuyo diámetro llegará hasta la Tierra. Para investigar más sobre las fases finales de una estrella, visita la siguiente entrada:

La muerte de una estrella

 

 

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